viernes, 15 de junio de 2012

Estudio informal sobre precios de ebooks en inglés

eReaderIQ es una herramienta para recibir avisos cuando un ebook llegue a tu precio objetivo y de la que ya hablé en otra ocasión. Solo sirve para Amazon.com, ya sea la tienda de la que disfrutan los estadounidenses o la de los europeos, pero no para Amazon.es, la tienda Kindle local que nació hace unos meses. Hace tiempo que quería comprobar si a) los editores seguían alguna lógica cuando bajaban precios de los ebooks y b) si de verdad los estadounidenses tenían los libros más baratos que en España, centrándonos en el inglés.

Así que me ha dado por registrar los ebooks que he comprado y que me gustaría comprar en esta hoja de cálculo. Es una muestra pequeña, subjetiva, muy centrada en fantasía y ciencia ficción y prácticamente por completo en inglés. Pero me sirve para hacer un estudio informal y poco científico.

Nota: si buscas los ebooks de la lista anterior en tu navegador, es probable que te salgan precios distintos a los que he encontrado yo en Amazon.com. Eso es porque a) has iniciado sesión con una cuenta Amazon identificada como residente en España y/o b) no estás en la tienda estadounidense. Ve a la sección "Kindle Store" sin haber iniciado sesión y cambia la región a EE. UU (arriba, a la izquierda).

Fluctuaciones de precio
La columna B marca el mes en el que empecé a vigilar el precio del ebook y la desviación entre entonces y ahora, si la hay. Como se ve en la leyenda (a la derecha), en verde están los ebooks que han bajado de precio y en rojo, los que han subido.

Sí, los ebooks a veces suben de precio pasado el tiempo, a diferencia de los pbooks (libros en papel), cuyo precio suele depender de la edición (tapa dura, rústica, bolsillo…). En esta comparativa, destacan los casos en los que un ebook baja de precio porque sale la correspondiente edición de bolsillo, más barata que la de tapa dura que existía hasta la fecha por ser una novedad. Los que bajan de 2 a 5 USD (dólares) es por la salida del bolsillo.

De 103 títulos, 23 han variado su precio, de los cuales 11 ha sido hacia abajo. Si sumamos subidas y bajadas, vemos que han subido 7,82 USD entre el momento en que empecé a vigilarlos y ahora. Cierto es que 6,05 USD de estos se deben a un solo libro, que vale muy caro por ser especializado, con lo que en general se puede decir que el precio de los ebooks no baja con el tiempo, más bien se mantiene estable. No olvidemos el principio capitalista: el precio se fija según demanda, no según costes.

Por lo tanto, ¿vale la pena vigilar el precio? Sí. A veces hay ofertas puntuales que duran un día o dos y que rebajan el precio del ebook más de un 50 %. Suelen ser promociones para aupar el libro en la lista de los más vendidos (darle visibilidad para después cobrar a precio normal) y a veces bajan el primer libro de una serie para promocionar la salida del último. Claro está, también baja cuando sale el equivalente en bolsillo, a no ser que el precio del ebook ya estuviera bastante ajustado. En general, una novedad de ficción en ebook suele aparecer por 13 USD (10,35 €) y luego se rebaja a 10 USD (8 €) o a 8 USD (6,37 €), según el editor. Algunos editores incluso los ponen a 7 USD (5,58 €), pero son los menos. La no ficción no sale en bolsillo y, por lo tanto, el ebook se queda a 13 USD (la no ficción suele lanzarse a 13-15 USD): no sé si esto es porque hay menos mercado que con la ficción o porque la no ficción se consulta más y una edición de bolsillo se desgastaría demasiado.


Comparación entre el precio de los ebooks en EE. UU. y en España
He registrado el precio actual del ebook en Amazon.com para los estadounidenses, lo he convertido a euros con el cambio de hoy (1 $ = 0,79 €) y lo he comparado con el precio del mismo ebook en Amazon.es. La diferencia es la columna G, cuya leyenda está en a la derecha.

Más de una vez me han justificado la diferencia de precios entre aquí y allí en que en EE. UU. el mercado es mucho mayor, con lo que se pueden permitir precios más bajos que en España y, de todas formas, aquí en los ebooks se paga un IVA mucho más alto que allí, lo que encarece el precio final. Así, el pbook de Danza de Dragones en España vale 36 € en rústica en julio de 2012 y en América vale (exactamente la misma traducción, pero en otra editorial) 10 € en bolsillo en agosto de 2012. Esto es posible porque con los libros en papel no hay contrato de distribución restringida entre la editorial y el vendedor (librería), mientras que los ebooks están sujetos a un contrato de distribución restringida entre la editorial y  el vendedor (explicación en profundidad en inglés). Así, si hubiera un ebook de Danza de dragones, la edición de España solo se vendería aquí y la de América solo allí. Nada como un abogado para liarla parda.

Así, esperaba encontrarme que la mayoría de ebooks de Amazon.com disponibles para los estadounidenses estarían más caros en España (Amazon.es) o, en la mayoría de casos, directamente no estarían. Bonita sorpresa me he llevado. De 103 ebooks que he comprobado, 97 sí se pueden comprar en España. De 97 ebooks, 66 están más baratos en España, es decir, un 68 % de ellos. Convertido el precio de dólares a euros, hay un ahorro medio de 1,04 € por ebook entre el mismo libro en Amazon.com y Amazon.es. Incluso hay casos espectaculares como Dance with Dragons, que se vende 7,85 € más barato aquí que allí.

Causa de tal diferencia de precio
Dicho lo cual, estoy casi seguro de que esta gran diferencia de precio entre España y EE. UU. (cuando casi todos los ebooks de la lista son de editoriales estadounidenses) se debe a cierto elemento que aparece en la ficha de Rule 34 de Amazon.com, pero no en la de Rule 34 de Amazon.es: "This price was set by the publisher".

Cuando Amazon empezó a vender el Kindle 2 (solo 3G, sin WiFi) fuera de las fronteras de EE. UU., los ebooks eran más baratos allí que en el resto del mundo, ya que había que cubrir el coste del roaming de datos del 3G estadounidense con el que se compraban ebooks desde el cacharro. Luego llegó el Kindle 3 y, con él, el modelo sin 3G, solo con WiFi, pero este impuesto revolucionario 3G no desaparecía, aunque tu cacharro no tuviera 3G. Luego Apple sedujo a las editoriales prometiéndoles el Trono de hierro de Poniente que serían ellas quienes fijaran el precio de los ebooks (una práctica que huele a monopolista en la libre economía de mercado), truco con el que Amazon tuvo que tragar también. Los precios de los ebooks subieron en todo el mundo, claro. Más tarde, Amazon decidió dejar de cobrar el impuesto revolucionario 3G. Ya estamos en el presente y…

Resulta que las editoriales estadounidenses solo fijan sus precios para el mercado estadounidense y que fuera de ese mercado, Amazon puede vender esos mismos libros de esas mismas editoriales al precio que le dé la real gana (me pregunto si las editoriales estarán al corriente de este detalle). Y así hemos llegado a la curiosa situación por la que Amazon vende en España (y supongo que Francia, Alemania e Italia) el producto que les sale más barato: sea la edición del Reino Unido (como en Rule 34) o la edición estadounidense internacional (como en Super Sad True Love Story). Los estadounidenses no solo tienen los cafés más caros y más aguados que aquí, sino que también pagan más por sus ebooks: jaque mate.

2 comentarios:

  1. No me cuadran los datos. En estos momento, veo en Amazon.com el libro Danza de Dragones en tapa dura por 21$. El mismo libro en Amazon.es por 43,70
    Eso es muuucho más caro en España que en EEUU

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    1. No te entiendo, sin nombre. Pareces estar mezclando la tapa dura en inglés en EE. UU. (que sí vale 21 $) con la tapa dura en español en España. Por otra parte, en ningún momento he mencionado estas ediciones.

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